洛马公司将向日本提供第五代战斗机技术
作者:信息员    时间:2018-05-09    点击量:399    
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据路透社报道,美国洛克希德·马丁公司将向日本提供部分第五代战斗机技术,该公司目前已与日本国防工业界高层讨论了相关方案,将在美国政府批准敏感军事技术出口或放松相关限制后,依据日本方面发布的信息征询书(RFI)正式提交相应的设计方案。有匿名消息源称,洛马的意向方案将结合F-22与F-35的优点,其性能优于两者,为夺取空中优势研发一种新型隐身战斗机。

作为美军目前最为倚重的空优战斗机,F-22一直被严格禁止出口,其原因很可能是该机的部分能力仍然处于高度保密状态,事关美国国家安全。而F-35作为一个多国联合研发项目,则在不断挖掘潜在用户以降低批量生产成本、提高美国与其盟国的协同作战能力。

据悉,洛马为日本设计的五代机方案并不会影响后者正在研制的X-2“心神”验证机的后续试验。X-2曾被称为“先进技术验证机-X”(ATD-X),该机与F-22的相似度极高,甚至采用了相同的总体基本框架。但X-2为双座机,不同于F-22和F-35的单座设计,且至今仅生产了1架。

洛马公司的方案意味着日本很可能考虑放弃自主研制第五代战斗机的想法,转而寻求国外帮助。另有消息源称,日本要求国外承包商提供的五代机方案必须使用日本国产的发动机、雷达和其他组件,这表明洛马仅负责空气动力学设计、隐身优化和机体制造。日本防卫省官员宣称“仍在完全国产、联合研发与利用现有机型进行改进升级这三大选项之间慎重权衡,尚未作出任何决定”。

有分析认为,日本放弃自研五代机的原因很可能是高昂的经济成本和漫长的研发时间,特别是有F-35项目作为前车之鉴,更令日方谨小慎微。同时,安倍内阁虽然解禁了武器出口,但日本国防工业产品在国际市场上表现不佳,严重缺乏竞争力,无力撼动美、俄、欧洲等国家的传统市场,因此自研五代机如果只装备需求有限的航空自卫队,其成本极不乐观。

日本对于五代机的迫切需求一定程度上来源于中国空军快速发展所带来的压力,而中国在军机外销方面获得的海外订单也使日本深受刺激。考虑到全球五代机市场仍有巨大利润,日本未来研制的新型战斗机很可能也将用于外销,但其前提是单价必须低于F-35。

之前美国国内曾有专家呼吁重启F-22生产线,既可出口日本牟利,又可弥补美空军自身的数量短缺。但是这一想法同样需要充足且持续的资金支持,而F-22作为一种上世纪90年代中期开始服役的战斗机,其部分子系统为应对当前复杂环境必须进行升级,而这很可能涉及机体结构变更等重大改进,从而进一步拉高成本、延长周期。

日本希望获得的五代机是拥有比F-22更强的机动性、更好的隐身性,以及比F-35更高的智能化水平、更低的吸波涂层维护成本。日本很难通过除美国以外的合作伙伴实现上述目标,美国也会发现日本是唯一有实际采购需求且有经济能力分摊重启F-22生产线成本的盟国。洛马为日本提供的五代机方案很可能让美国空军看到了获得升级版F-22的曙光,只要日本愿意承担大部分研发费用,美国空军必定会努力游说国会批准该方案。对于美日两国而言,这一“双赢”局面将是皆大欢喜的结果。